Une dent de Patrice Lumumba restituée à la RD Congo par la Belgique





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Les restes de l'ancien Premier ministre congolais Patrice Lumumba bientôt de retour dans son pays



La Belgique a restitué, ce lundi 20 juin 2022 à la République démocratique du Congo une dent de Patrice Lumumba ayant valeur de "relique" et devant permettre aux Congolais d'établir un lieu dédié à la mémoire de leur ancien Premier ministre.

Après la cérémonie de restitution de sa dépouille au Palais d'Egmont à Bruxelles, la dépouille de l'ancien Premier ministre congolais, Patrice Lumumba, a été transférée à l'Ambassade de son pays en Belgique, avant son retour en Afrique.

"Je vous remercie pour les démarches judiciaires que vous avez entreprises parce que, sans ces démarches, on n'en serait pas là aujourd'hui, cela a permis à la justice de notre pays de pouvoir avancer", a déclaré Frédéric Van Leeuw en remettant un coffret bleu vif contenant la dent.

Il faisait face à une dizaine de membres de la famille Lumumba, sous les ors du Palais d'Egmont à Bruxelles. Un des fils s'est saisi du coffret, sans s'exprimer.

Évoquant la procédure judiciaire en cours pour "crime de guerre", après la plainte déposée en 2011 par la famille pour éclaircir les conditions de l'assassinat, Frédéric Van Leeuw a ajouté : "je m'engage évidemment avec le juge d'instruction à continuer à essayer d'avancer (...) cela reste un combat".

 Pour rappel,  l’ancien Premier ministre congolais Patrice Lumumba  a été assassiné au Katanga en 1961. Son corps a été dissout à l’acide. Sa dent a été retrouvée au domicile d’un officier Belge. Et c’est cette seule dent  qui a été restituée à la famille.

La restitution doit permettre aux proches d'achever leur deuil et au pouvoir congolais d'ériger un "Mémorial Patrice Lumumba", en cours de construction à Kinshasa, sur un grand axe où s'élève déjà une statue du héros national.

Solange ARALAMON

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